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在美国排名第一的寄宿高中生活,是一种怎么样的体验?

发布日期:2017-01-20 来源:Business Insider

位于新罕布什尔州埃克塞特市的菲利普艾斯特中学(Phillips Exeter Academy ),曾连续两年被《Businee Insider》评为美国最佳寄宿高中。

在过去,这所学校有着“哈佛大学预备校”的说法。在两百多年的时间里,Exeter培养了一大批优秀学子,著名校友中就有19位州州长,5名参议员,5名奥运会运动员,2名诺贝尔奖得主,1位美国总统,甚至高科技巨头如Facebook创始人马克·扎克伯格、Quora创始人亚当·安吉洛(AdamD'Angelo)均出自该校。

作为美国最富裕的中学之一,Exter每年接受的捐款已高达10亿!——秒杀美国其它寄宿中学,甚至诸多大学!

捐赠款项一部分支持很多Exter学生的学费,要知道一名Exter学生每年的学费是47790美元,折合人民币30多万!

菲利普艾斯特中学

Exter由一位毕业于哈佛的银行家约翰·菲利普斯于1781年创立,这所百年名校采用的是如大学研讨班的“圆桌教学法”,独特的教学模式至今仍被全球学校争相模仿。

在2014年秋天,一位叫做Emmie Martin的女孩作为新生进入了Exter, 并根据自身经验向大家展示了Exter学生的一天真实校园生活(以下以第一人称阐述)。

在去往Exter路上,我一直在想,我应该是会恨上这所学校的!

菲利普艾斯特中学

我的脑海中已经浮现了一所寄宿学校的刻板印象:学生们都穿着名牌衣服,一群含着金汤匙的富贵子弟们饱受学业压力几近奔溃,表面上吹嘘着自己的录取大学数量,暗地却通过各种途径来释放压力。

菲利普艾斯特中学

然而,however, 当我一整天都待在被戏称为Exter社团之地——“the bubble”,我竟然没想要尽快离开,反而决定在这里呆下去了,这是多么不可思议!

菲利普艾斯特中学

每年申请Exter的学生中只有19%才会被录取,申请学生除了提交标准测试成绩和作文,还要求中学校长的推荐信。下面这些小旗帜代表目前在读学生来自州,而别针则代表2019届申请人的来自地。由此可见,每年的Exter入学申请竞争是多么激烈!

菲利普艾斯特中学

当天早上的8点我到达了Exter校园,一场东北风暴的席卷之后,秋天校园里的大部分树叶已经被雨水刮吹干净,睡眼惺忪的学生们从宿舍楼鱼贯而出,陆续去上第一节课。

菲利普艾斯特中学

而我这一天是在女生宿舍McConnell Hall开始的,这栋宿舍楼位于校园中心地带,在那里我被分配给Jeanne Olivier,学校让她带我这名新生参观一下校园。Olivier当时担任学校女子赛艇队队长,还兼任宿舍监管员一职,主要负责学生跟宿舍顾问之间的联络。

菲利普艾斯特中学

大多数Exter寄宿生都住的单人间,随着年纪的增加,学生分配的房间条件会逐渐改善,窗外的景色也会随之变得更美。当然,Exter也有寄宿生无法避免的宵禁时间。

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Exter教师们都必须住在宿舍楼的私人公寓里,或入住附近有10年历史的住宅区。当时我的数学老师Gwynneth Coogan就和家人们住在McConnell 和 Cilley宿舍楼后面的一栋房子,她经常邀请学生们前来吃晚餐。

菲利普艾斯特中学

Exter老师还兼任着寄宿生的学术顾问和导师,凭借多年的“丰富经验”,他们可以准确判断出你昨晚是不是熬夜了,是不是运动过多了,甚至你正在约会的对象,他们都一清二楚!如果晚上你有客人来访,你必须先征得宿舍管理人员的许可,并在探视时间门保持打开状态。

菲利普艾斯特中学

钟楼在9:50分一旦敲响,这意味着每周两次的学校大会即将开始。所有1085名学生将聚集在学院楼,进行文化分享交流,通常会有一名发言人或表演者。

菲利普艾斯特中学

当时的发言人是1945届的毕业生,约翰·菲利普斯奖获得者Milton Heath Jr.,他回忆起曾在Exter合唱团的快乐时光,在Wentworth宿舍楼度过的美好岁月(现场Wentworth学生们顿时不淡定了,集体附和“Wentwooooorth!”),以及分享了他当时申请哈佛和哥伦比亚大学法学院的宝贵经验。

菲利普艾斯特中学

大会即将结束时,教员提醒我们下周要来的演讲嘉宾是《绝命毒师》制片人Stewart Lyons!为了迎接这位Exter著名校友的到来,学校要求男生们到时穿衬衫、打领带,女生要求较低,但要求着装合适,牛仔裤都可以接受。

菲利普艾斯特中学

Exter的课程都是分级别的,在上300-level的社会伦理课时,宗教老师Russell Weatherspoon采用的就是 “圆桌教学法”,她一上课就坐在圆桌旁边,问道“你们想从哪里开始呢?”几分钟之内,同学们就开始围绕着课本讨论,开放式地进行提问,并一直主导着核心问题。老师全程完全不作任何干涉,期间也没有一个人举手寻求帮助。

菲利普艾斯特中学

在20世纪30年代,Exter中学就创建了享誉盛名的“哈克尼斯圆桌教学法”,它舍弃了演讲式的授课方式,让学生自主讨论、提问和辩论。“圆桌教学法的确要求孩子们主动去独立思考,反复研究,并沉浸在讨论中。” 教员Weatherspoon说道。

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在1980年代Weatherspoon第一次旁听了Exter的圆桌授课,这是他多年教学生涯中从未遇到过的授课方式,让他深受震动。于是他在1987年加入了Exter教师团队,并工作了20多年,后来担任舍监和多元文化事务主任——他是我在Exter遇到的最棒教员!

菲利普艾斯特中学

Exter的任何一堂课上,老师都会和12名学生一起围坐在圆桌旁,有些老师还会通过图表来反映对话的进展,哪些人适合推动讨论,哪些人需要适当鼓励来找到自己的“声音”。

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“Exter教给你的远远不止讨论”一个同学告诉我,“它会教你如何去倾听”。

菲利普艾斯特中学

哈克尼斯圆桌教学法几乎遍布整个校园,比如在菲尔普斯科学中心课堂上,那里珍藏着各种国家的动物标本。

菲利普艾斯特中学

还有一副座头鲸的骨架——这只已死亡的座头鲸于2000年被冲上科德角海滩,之后Exter师生共同提取了其骨架。

菲利普艾斯特中学

Exter艺术工作室都会放置一张圆桌,在这里我发现了这块让人眼前一亮的混合材料画布,它由各种材料逐步涂画而成,使用了糖豆和热熔胶枪。

菲利普艾斯特中学

合唱课也会采用简易的哈克尼斯表格来进行教学,当时正在上音乐课。

下午1点钟,所有师生都聚集在食堂。我加入了一个小组,成员都非常有想法,对我也很友好。一开始他们就自我介绍,包括名字,家乡,宿舍楼——这都是Exter学生身份的核心内容。

菲利普艾斯特中学

午餐包含在学费里面,提供的是自助式午餐,可以享受到来自世界各地的美食。菜单会跟随季节而变化,三分之一的厨房材料都由当地供给。鸡肉馅饼和又黏又甜的蜂窝看上去不错哦!

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午餐也让我有时间认识一些新同学,Kevin Zhen便是其中一位。他来自佛罗里达州的迈阿密,当时在Exter读高二,是一名学生会成员,还获得了Exter全额助学金。他告诉我,他一直得到Exter慷慨的援助,并且一直铭记校训“Non sibi”(沿用姐妹学校安多福校训)。这个词来源于拉丁语,意为“不自私”。Kevin表示以后他也会思考如何更好地帮助他人,就像之前他得到如此多的友善帮助一样。

菲利普艾斯特中学

当回家过节航班取消时,是Exter同学让自家私人飞机将他稍带回家的;当他没钱换坏了的冬靴时,是他的财政资助顾问给他偷偷买了一双新鞋……Kevin说,Exter不仅仅是一所“名校”,它能教给学生更多书本以外的东西,比如“善意”。事实上,Exter就有要求学生每天去记录一件充满善意的事情。

菲利普艾斯特中学

在学校里学生们之间都会互相监督,避免过度攀比和虚荣。像Olivier当场就对学生会主席Benj Cohen的穿戴(他当时穿着品牌是Vineyard Vines和Polo Ralph Lauren)打趣来着。他们还立即否定了一个在宿舍楼开年度邀请派对的提议,给出的理由是“不规范”,因为提供的晚餐里有龙虾意大利面,还要使用统一洁白的桌布!

菲利普艾斯特中学

学生会副主席高二学生Emily Lemmerman表示,Exter在改革管理方面一直保持着创新理念,“我们努力提高学生的'元认知'(meta-cognitive)意识,每个人都想去参加这种豪华派对,但是其他人会怎么看待我们这种行为呢?”随后她透露之前参加过一次类似派对,又不失幽默地说“当然,我现在还怀念着那儿好吃又免费的食物”所有人都被她逗笑了。

菲利普艾斯特中学

午餐后又回到了教室,开始上Becky Moore老师的英语课。她的教学融入了游戏元素,所有学生一名用手打着节拍一边背诵字母表,两个人不能说排序的两个字母(比如一人说了A,另外一人就不能说B),否则就要重新开始游戏。

菲利普艾斯特中学

游戏顺利进行着,直到慢慢停止了……一名带眼镜小女生问到“为什么停止了?”这时候一位男生解释道,“Hillary(男生队友)是在场唯一没有发言的,所以我也就停止了。”

Moore老师教了24年英语课,她解释说,游戏是为了鼓励大家多去讨论,融入到集体活动中。那时候我才意识到,这一整天我都没有看到过一场Exter单独学生的演讲,几乎都是交互式的讨论。

菲利普艾斯特中学

自由活动时间从下午3点半开始, 像学生活动中Phelps Academy Center每到此时,到处都坐满了学习小组,饿了的学生还在迷你市场寻觅小吃。

菲利普艾斯特中学

爱好艺术的,可以前往David 舞蹈工作室观看南印度音乐和舞蹈表演。Exter为学生提供了多达90个学生组织和社团,比如公平贸易俱乐部、“Exonian”校报、朝鲜人权倡导团体等。

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Exter图书馆是世界上最大的私立学校图书馆,由著名建筑师路易斯·卡恩(Louis Kahn)设计建成,这座九层建筑能容纳26万册印刷和电子刊物,其首层之美最为闻名。听之前的一名校友透露,图书馆也是情侣们钟意的约会场所。

菲利普艾斯特中学

下午晚些时候是运动时间,Exter要求学生每周四天都要参加体育锻炼。幸运的是,Exter学生可以选择20中体育项目,还有校内俱乐部。

菲利普艾斯特中学

橄榄球是Exter的强劲运动项目,其与安多福中学(Phillips Academy Andover )于1878年起便开始一年一度的橄榄球争霸赛,至今已举办了100多次,是美国顶尖高中之间最古来的体育对抗赛事。

菲利普艾斯特中学

在过去二十年里,体育主任和教练Rob Morris带领学校的橄榄球队Big Red team勇往直前,让其成为新英格兰地区最成功的兰篮球项目。他坚信运动场上能教给学生更宝贵的人生经验。

菲利普艾斯特中学

当我从运动场回来,我已经筋疲力尽了,但内心却感到充实。我穿过Hill 桥,这座桥横跨于Exeter河上,高年级学生运动完后还会跳入凉爽的河里,尽享享受他们的青葱岁月。

菲利普艾斯特中学

从Emmie的记录中,我们可以看到美国的顶尖寄宿高中,是如何在课堂内外培养学生的。也许,正是这种“轻松”与“严格”并存的教育方式,才能让孩子们最大限度地挖掘自己的潜在能力。期待更多的中国孩子能有机会亲身体验这样的教育。

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