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【讲座回顾】我如何走进录取率不足1%的西北大学?

发布日期:2017-04-20 来源:曾敏敏公众号

如果你对国际教育犹豫观望,如果你即将奋战美高,如果你已经开启留美生涯······那么良师联合新足迹、华英举办的暑期学霸系列讲座就非常适合你!在这里,我们聊学术文化、变化挑战、师生选课、文化宗教、国际交流、人生规划······让我们一起奋战,你,就是下一个学霸!


3月23日北京时间晚上八点,我们邀请到现就读于Georgetown Prep 12年级,已经被西北大学录取的Thomas郑同学。


结合在美高的学习生活经历,结合在暑期参与的独家科研医学项目,郑同学给大家分享了他独特的美本申请之路,包括他在美高是如何安排和平衡校内外活动,以及独家留学背景力项目对留学申请到底有哪些帮助。


【良师】

为大家整理了本次讲座的精华内容

供大家回顾学习。


嘉宾介绍

郑涵飞,Thomas现就读于Georgetown Prep 12年级,学校心理学社团创始人兼主席,爱篮球,爱爵士乐。从十年级开始连续参加西北大学全国学生领导力会议项目、耶鲁大学耶鲁青年全球学者计划、麻省总医院实习生研究项目,并作为Dr. Shake商业项目创始人和活动组织者。



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1.在麻省总医院实习是一种什么样的体验?


实验内容与安排



去年暑假的6月和7月,我有幸参加了一个为期三周的生物项目,那就是在麻省总医院关于老年痴呆症的研究项目。


和我同行的是来自加州Stevenson的同学以及整个暑假都会在实验室实习的两位医学研究生。我们的导师是两位哈佛医学院的副教授,下面这张照片就是我们一起的合影。

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这个项目的时间很紧凑,但是也很充实,这短短的三周时间也给我的申请和我自身带来了非常大的影响。


这三周的前半段时间教授给我们普及了生物的专业知识以及他们各自的研究项目课题。大概包括了生物基因科学、铁循环以及老年痴呆症的原理。


这其中的很多内容,包括幻灯片课件等等都是平常训练中教授们给哈佛学生上课的资料,我非常有幸能接触到这些。同时两位教授也带这我们研读了不少相关的学术论文,也会让我们自主学习,探索一些基本课题,比如DNA跟RNA的转录和复制、蛋白质序列等等。


这次自主研究内容与教授们在实验室里的实验也密切相关。我们了解完各自的课题之后就要在小组里给大家讲解,这样一来就能理解贯通。


两位教授的研究领域是不一样的。助理教练Dr. Cahill主要致力于DNA的转入以及相关的基因疾病;而副教授Dr.Rogers的主攻方向为铁循环蛋白质及其在阿尔茨海默症也就是老年痴呆症中所起到作用,以及攻破这个不治之症的可能性。


说到老年痴呆症,世界上每四秒就有一个人会被诊断为患有阿尔茨海默症,阿尔茨海默症也是痴呆症中最普遍的一种病,全世界大概有四千万人受这种病的影响。


那么当时我选择参加这个项目也跟我本身在学校的经历有关。


因为在我们Georgetown每年学校要求我们完成二十个小时的社区服务,而就在这些社区服务之中我参加了很多帮助和护理照看那些智力或者大脑发育障碍的孩子,通过接触到他们和她们的家庭给了我很大的触动。


虽然老年痴呆症与小儿麻痹症、智力障碍等疾病有所不同,但他们对患者和患者的家庭所带来的创伤是一样大的。就是这样的触动,促使我参加了这个项目。


老年痴呆症的发病是一步一步扩大的,患者的大脑是一步一步萎缩的,他们会从一开始的短期记忆到后面的思考能力、控制情感的能力,到最后的长期记忆一点点被病魔侵蚀,而病人的家属会发现他们所熟悉的家人就眼睁睁地在面前一点点的消失。


阿斯海默症是一种至今没有找到病因,也无法治愈的疾病。通过教授的讲解和指导我也有幸能够了解到目前世界上最前端也是最可能有突破性的关于这种疾病的研究。在教授的指导下,我们在这三周的时间里熟悉了他们的整个实验过程和原理。


但其实这些内容涉及了很多专业知识,作为高中生的我可能暂时能力有限不能给大家详细讲解,所以我就简单的说一说这个过程。


阿尔茨海默症至今没有找到病因,但是经过研究发现,患者的大脑中大约会出现两个比较显著的现象,一个是不正常的蛋白质斑块,一个是神经纤维纠结。


Dr. Rogers的主功方向就在于第一个现象——不正常的蛋白质斑块。患者的大脑中结成的蛋白质的斑块恰恰跟整个人体的铁循环以及传导铁的蛋白质是有关的,教授就以此为突破方向进行研究。


此外,教授们也带我们参观了他们的实验室以及麻省总医院其他的生物医学实验室和化学实验室。


因为研究周期很长以及专业知识的匮乏,我们两位高中生并没有太多的机会进行完整的实验,但是我们帮助了一起学习研究的两位医学院学长初步开展了他们的专项实验,包括实验初始的一些重要步骤,比如培育细胞、计算每个培养皿稀释的量等等。


下面两张照片,一个是我们在参观实验室研究,一个是我和来自Stevenson的同学针对培养皿稀释量所做计算的草稿纸。

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2.这次科研项目经历对我自身和申请有什么帮助?



收获和申请建议



作为一个美高学生,我之前与这些生物和神经科学最大的关系也不过就是学校里生物课的实验,以及我十年级时自学的AP心理学。但是这一次让我有机会能在三周的时间里接触到在老年痴呆症领域全世界最前端的研究。


这不仅开拓了我的视野,可以说也是对我学习能力和适应能力的一个极大提高。


在这三周,我接触到了大量的生物专业词汇与概念,很多繁杂的论文,以及在实验室里的应用也是一个不小的挑战。但是在这些挑战自我、丰富自我的过程中,本来就对心理学和生物有一点兴趣的我更是对这方面有了极大的热情。这样的兴趣也使我最终决定在申请季的时候申请有关心理学、认知科学和神经科学的专业。


同时我也有幸跟两位教授熟悉起来,他们不仅邀请我在美国国庆节的时候去他们家里玩,而且也乐意在我申请大学的时候帮助写推荐信。


其实总的来说,我本人并没有太多有关的背景和积累,但是这次活动让我开阔了视野,增长了知识。同时这个科研项目让我接触到了世界上最尖端的医学院和医学机构所提供的平台,也就是哈佛医学院和麻省总医院,进而也激发了我对相关专业的兴趣。


对于像我一样目前还没有确定专业方向的同学来说,这样深入的活动是一个了解生物医学领域很好的机会;对于这方面本来已经很感兴趣并且有相关支持或者经历积累的同学,这次MGH(MassachusettsGeneral Hospital麻省总医院)的科研项目更是一个不可多得的好机会。因为人数有限,教授们会根据学生的情况来安排暑期项目的内容和计划,大家一定会有最充实的收获和体验。

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这次活动也不仅仅让我收获了教授的推荐信,同时也对我整个申请季也有莫大的影响,尤其是在我写西北大学文书的时候。


在我参观过校园以及跟学生们交流之后,我发现西北大学尤其是Weinberg文理学院,他们非常注重一个概念,叫做the perfect combination(完美结合)。


这种完美的结合是什么呢?首先是西北的地理位置的关系,它现在的位置处于埃文斯顿市一个富人区的城镇,那么它是一个城镇与芝加哥都市的完美结合。


不仅如此,西北大学也强调学院与学院、兴趣与兴趣、专业与专业、资源与资源之间的结合。


那么我在写文书的时候就抓住了这一点,因为我的经历本身就是一个兴趣与兴趣之间结合的展现。


同时,在我进入美高四年以来,可以说我在各个兴趣方面都有涉猎。


十年级的时候我参加了西北大学的夏校,这是有关工程方面的。之后,像我前面提到的,我一直对心理学和社区服务有比较大的兴趣,所以在这之中我也投入了不少的时间。去年暑假,因为我在社区服务的经历促使我参加了这次麻省总医院的科研项目并受益匪浅。在这个项目结束之后,我又去参加了耶鲁大学YYGS(耶鲁全球青年学者项目)的夏校,这个夏校是有关于商科和创业的。


总的来说,我在文书里着重谈了西北大学与我本身的契合,那就是一个比较完美的平衡。因为我在各个方面都有兴趣和涉猎,同时对未知领域有极大的热情。


而当时我的主文书也是无意之中体现出了这种特点,我不仅谈了我在麻省总医院的经历,也谈了我平时在爵士乐队中音乐所带给我的收获,当我把两者混在一起构思一篇文章,也可以说是一种完美的结合。


最后,大家在申请的时候一定要注重表现出完整和真实的自我。


就算你可能没有在某方面的明显特长,但是只要你大胆说出来,并且完整地展现自己的高中生活,也是非常好的。而对于有固定或者长期兴趣的同学来说,请一定要继续坚持,因为这会成为你在申请中的一个鲜明特点!


我记得当时在录取通知还没有下来的时候,敏敏老师一直说我不紧不慢没有紧迫感,爸爸妈妈也问我紧不紧张,我的回答是不紧张。我不紧张并不是因为我不在乎,或者我觉得自己很有信心。


我只是认为在整个申请过程中我尽到了自己最大的努力,并且把最完整和最优秀的自己展现了出来,不管最终我被什么学校录取,那么这个学校一定是看中了这个完整优秀的自己,这个学校也一定是最适合我的地方。

   


家长问答精华



1.你的社团活动挺丰富的,还创立了Club,请问有没有一些经验分享?


郑同学:其实我个人觉得我的社团活动并不是非常丰富,因为我没有像很多特别优秀的同学那样去参加大型的竞赛类的活动。


我是一个比较遵循自我兴趣的人。比如我喜欢运动,所以我参加了学校的橄榄球队和篮球队。虽然我从小被妈妈“逼”着学钢琴,但后来接触了萨克斯,所以就参加了学校的爵士乐队。同时对于心理学的兴趣也促使我成立了学校的心理学俱乐部。


在美高建立一个你自己想要的俱乐部是比较容易的,在我们学校也是。


心理学俱乐部是我和同学们一起组建的,可以说没有什么必须要完成的日程,也没有什么必须要参加的比赛。大体来说就是我们同学一起,可能有时候在学校发一些有趣的问卷调查,有时候会到周边一些跟心理学有关的实验室去参观。


而创办心理学社团这个注意也是与我在社区服务中经常接触到有心理障碍的孩子们才想出来的。

 

2.请问你是用什么样的标准来进行十一年级和十二年级的选课(比如说课程的难度和AP课程的数量)?


郑同学:关于十一年级和十二年级的选课,其实我经常听到有人问这样的问题。


很多人都会对AP数量表示非常大的担忧,其实每个学校都会有不同,可能有些学校AP课程会稍微难一些,那么选择多了也会有难度。所以一定要根据自己学校的情况来定。


实际上,AP的数量并没有真正的成绩重要。


总的来说,在挑战自己的同时,不要给自己太大的压力,从而影响自己在校内外开展活动的机会。当然,在能力足够的情况下,AP是多多益善的。

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3.能说说你的标化成绩吗?一般可以同时申请几所大学?


郑同学:十一年级时我的SAT考到了2270分,去年九月份托福考了112分。我们学校的GPA不是4.0也不是4.5满分,是一百分满分的平均分制,截止到十二年级上学期,我整个的平均分大概在93分左右。


申请大学的数量当然没有限制,因为只要交钱就可以。一般据说是十所左右或者是十几所比较合适。但我是十二月份ED被西北录取,加上我分别申请的弗吉利亚大学和芝加哥大学两所EA学校,所以我一共递交了三份申请。

 

4.请问你是几年级出去留学的,对融入新环境的过程中有什么心得?如何快速适应语言环境?


郑同学:我是九年级出国,先在弗吉尼亚州的St.Anne's Belfield School读了一年,之后在华英的帮助下转学到Georgetown School。


融入新环境,我觉得最重要的是第一要耐心,第二要有积极性。如果我们到了一个新的学校,一定要积极参加活动,积极认识周围的人,这样才能更快更好的融入这个环境。


学习和生活上也需要耐心和恒心。不要因为一时的不适应就觉得有很多挫败感,要相信自己在即将待上四年的学校里一定会找到一个适合自己的圈子或者生活方式。


至于如何快速适应语言环境,其实刚刚出国语言上都会有或多或少的不适应。不管是在与同学和老师的交流,还是在平时的听课当中,肯定会有一些难度。


但是随着时间推移,可能这些东西不想适应也会适应。很多美国的俚语或者他们的说话方式,交流多了你自然就会。所以我想说的就是,不要害怕,勇于尝试。

 

5.男校的学习生活,你认为有哪些收获和遗憾之处吗?你如何评价你的高中?


郑同学:我在混校和男校都呆过,其实说实话两者没有特别大的区别。


大家都是每天去上课,放学去训练,学校都很团结,比赛的时候会一起去。如果非要说区别的话,可能男校因为荷尔蒙的刺激会更疯狂一点,对运动更执着一点,当然大家也就更团结一致。


可能经常会有很多家长担心男校会不会有比如欺负同学的事情,反正在我们学校是没有的,大家都很团结,关系很紧密。要说遗憾的话就是谈恋爱只能谈异地恋(笑)。

 

6.在申请大学前如果还没有明确的专业选择,该如何选择学校?


郑同学:我本身也是没有什么明确的专业选择,选择心理学作为我的申请专业,只是基于我现阶段的兴趣和活动。


所以我想说,如果没有非常明确的兴趣,第一是你可以选择undecided,好多学校是接受这种什么专业都不选的情况;第二是可以先看自己的兴趣,再看高中四年你到底做过什么,你的活动要有一个相对鲜明的侧重点和突出的地方,最后你可以据此选择专业。


那至于进大学之后,选择专业就完全自由了,完全可以看自己到时候的决定。

 

7.你申请大学时是在学校升学顾问老师的帮助辅导下进行,还是找机构?还是完全靠自己?


郑同学:我在弗吉尼亚州的St. Anne'sBelfield School读了半年后有了转学的想法,最后在华英教育敏敏老师的帮助下,我转到Georgetown School。


之后我的本科也是在华英的指导下申请的,在敏敏老师的本科规划以及我的顾问刘星老师的倾心帮助下,最后拿到了西北大学的录取。

 

8.你参加了不少夏校,这对你的大学申请有多大的帮助?夏校是申请美国前20大学必备的吗?怎么找到资源?


郑同学:关于读了多少夏校对大学有帮助其实我没有发言权应我不是招生官,但是我可以说这些让我的高中经历更加丰富了,那么其实甚至我可以说,更多的我是一个在校内活动不够出彩,而在华英的帮助下,我参加了更多更能丰富自己的校外活动。


那么我之前分享的MGH科研项目就是我之前跟华英一起找到资源申请的,那么像后来耶鲁的全球青年学者的夏校也是自己十一年级时就申请的。


我觉得虽然夏校经历本身可能并不是美国大学录取学生之前一定要求学生参加的活动,但是参加夏校却有众多优势。


第一,你选择的夏校有没有难度,如果有难度,这不仅是你能去到一个水平很高的学校,同时这也是对你自身能力的一个肯定。


第二,夏校的经历能真正地丰富你自己的人生体验,或者能帮助你发掘自己的兴趣。而对见识和自我的提升,是比单纯申请这一点更为重要的收获。

至于如何找到夏校的资源,第一可以留意学校的信息,第二可以找新足迹的夏校顾问帮忙评估申请。

 

9.你成绩也很好,对生物和药等都很有兴趣,麻省哈佛也是最好的,为什么不选他们呢?


郑同学:的确我通过这三周的科研项目就产生了对生物医药和心理学这方面的很大兴趣,但是我反过来一想,既然对这些全世界顶尖大学的资源和经历只要接触过三周,就可以让我对他们产生极大的兴趣,那么如果我去一个顶尖大学经历四年,又会对我的兴趣和我的发展产生什么样的帮助和变化呢?


所以我想表达的是,可能这样的兴趣不是固定的,可能我到西北大学接触到更完整、更丰富的资源后,我就会找到更明确的方向。


至于为什么不选麻省哈佛而选择了西北大学,是因为在我参观完校园,跟一些学生交流过后,我认为西北大学整个的氛围非常契合我自己的特点,我认为在未来四年里,我能在这个环境有很好的发展和成长。


所以对于选校,最重要的就是自己喜欢和自己适合,至于在某一方面是不是最顶尖,对我来说并不是第一个要考虑的问题。


正如文中郑同学提到的哈佛医学科研项目,其实顶级的科研项目、个性化的活动塑造等等高端项目经历,都会对孩子自身的思维和科研能力,以及孩子未来的留学竞争力产生非常重要的积极影响和作用!

 


如果您对哈佛教授分别指导的麻省总医院科研项目、金融和商业决策力项目、戏剧艺术项目等其他高端科研项目感兴趣,请及时联系我们的工作人员了解详情。

 

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